风口观察|太空旅行“三国杀”:SpaceX送四名游客上太空玩3天 万亿蓝海赛道爆发在即

2021-09-16 13:55 大众报业·风口财经阅读 (61954) 扫描到手机

原标题:风口观察|太空旅行“三国杀”:SpaceX送四名游客上太空玩3天,万亿蓝海赛道爆发在即

  此时此刻,太空中的人口破天荒达到了14人,打破了2009年以来保持至今的最高纪录。

  北京时间9月16日,SpaceX专属的肯尼迪航天中心39A发射台又迎来一项历史性任务——Inspiration4。不同于布兰森、贝索斯的亚轨道之旅,这是迄今为止民用太空探索时代中最雄心勃勃的一步,也是全球首个完全商业化的、全平民太空轨道任务。

  成立于2002年的SpaceX,一步步将商业载人航空的“不可能”变为一个个现实。如今,马斯克带领人类移民火星的梦想正逐渐走进现实,一个将人类送往太空的新时代即将开启。

首个航天“平民团”升空:

SpaceX发射“灵感4”

  狂人马斯克又缔造了一个新传奇。

  北京时间8点03分,美国商业太空公司SpaceX的首次商业太空旅行任务Inspiration4正式点火。

  带着四位普通民众,龙飞船“坚韧号”被猎鹰9号送至距离地球约575公里的高空轨道,远远超出卡门线,甚至比国际空间站420公里的高度还要高。这也是自2009年哈勃太空望远镜最后一次维修任务以来,人类进入太空最远的一次。

  这一次,龙飞船预计将在太空中停留长达三天左右,以90分钟绕地球一圈的速度运行。它的目标不是国际空间站,而是绕轨飞行,飞行速度超过27200公里/时,大约是22倍音速。

  透过SpaceX专门打造的穹顶窗,四位太空旅客将能够在距离地面500多公里的高空轨道上,近距离接触星空,感受世界上最辽阔的视野,体验失重,看到自己长大的地球,望见令人永远难忘的星球风景,重新思考和定义周围的环境与关系。

  为了顺利完成Inspiration4任务,Inspiration4机组人员在过去的六个月中完成了多项训练,包括离心机训练、龙飞船模拟以及其他SpaceX飞行器发射操作的观察、零重力飞机训练、高度训练和额外的课堂、模拟和医学测试等。

  四张船票全由38岁的亿万富翁、美国电商大亨贾里德·艾萨克曼(Jared Isaacman)出资购买。有报道指出,四个座席的总票价为2亿美元。

  艾萨克曼把其中两张票赠送给了圣犹达儿童研究医院,该医院把其中一张票给了29岁的医师助理海莉·阿尔切诺(Hayley Arceneaux),用另一张票搞了一次筹集资金活动,但赢得活动的人并没有参加本次飞行,而是把票转手给了自己的朋友,42岁的美国空军退役军人克里斯·森布罗斯基(Chris Sembroski)。

四位太空游客,从左到右依次是:海莉·阿尔切、西恩·普罗克特、贾里德·艾萨克曼和克里斯·森布罗斯基。

  最后一张票,艾萨克曼通过一项由自己公司Shift4 Payments发起的竞赛项目作为奖品送出,获得者是51岁的地质学教授西恩·普罗克特(Sian Proctor)。

  这次旅行表明,一个普通人在有至少几亿美元和几个月空闲时间的情况下,现在可以租用航天飞行器来环绕地球旅行。

  值得一提的是,此次商业太空旅行达到的飞行高度和时间,都将超越SpaceX竞争对手公司蓝色起源创始人、世界首富贝佐斯和维珍银河创始人布兰森完成的商业太空旅行的高度和飞行时间。

Space X估值超740亿美元,

狂人马斯克的太空梦又近了一步

  SpaceX从一开始就是为了完成马斯克的移民火星梦而生。

  “未来十年里将把100万人送上火星生活,”狂人马斯克在Paypal成功后,开启了一段更加疯狂的创业之旅:进军火箭业,完成自己儿时的太空梦。

  2002年,马斯克投入自己的1亿美元身家创立了SpaceX,开始进军可回收火箭发射,发誓要将卫星火箭发射升空成本降低100倍。“当时跟我谈过的人,都劝我不要做……一开始真的很困难,火箭发射连续失败了三次,非常煎熬。”

  对于这段经历,马斯克曾形容:“一边嚼着玻璃,一边凝视死亡的深渊”。

  最艰难的时刻是2008年,在连续三次发射实验失败后,Space X公司没有资金来源几乎破产。所幸,SpaceX“猎鹰1号”的第四次发射终于成功,也因此从NASA拿到16亿美元的大订单,暂时活了下来。

  NASA之所以愿意给Space X机会,则是为了不再依赖俄罗斯。NASA与两家商业公司签了合同,SpaceX和波音。NASA负责出钱出宇航员,SpaceX获得了31.4亿美元用于研发和发射龙飞船,波音公司拿到48亿美元用于研发和发射CST-100星际客机。

  两家公司磕了很多年,没想到后浪Space X最终领先一步,成为有史以来第一家将人类送入太空轨道的私营企业。

  近两年,SpaceX成为资本的宠儿,估值也仿佛坐上了火箭。2020年5月,SpaceX宣布完成新一轮融资获得3.462亿美元,累计融资规模已经超过5.67亿美元,公司估值约为360亿美元,是目前世界上最具价值的私营企业之一。

  8月,再次以460亿美元估值获得近20亿美元融资。这也意味着,在六个月时间里,SpaceX的估值就上涨了60.87%。

  2021年2月,SpaceX完成了最新一轮8.5亿美元股权融资,估值达到740亿美元;4月份,SpaceX再融资总3.14亿美元,其本轮融资总额达11.6亿美元。

  而作为站在Space X背后的男人,马斯克“封神”。可以说,他是一位创业狂魔,横跨互联网、清洁能源和太空三个领域,分别创办了PayPal、特斯拉、SpaceX三家闻名全球的公司,此外,他还是美国最大的太阳能发电系统供应商 SolarCity、将芯片植入到人脑之中的脑机接口公司 Neuralink、人工智能研究公司 OpenAI的创始人……

  从SpaceX的太空版图望过去,马斯克的创业,早已跳出了商业的范畴,燃烧着全世界的梦想。

SpaceX再度写入历史,太空旅行何时平民化

  早在布兰森和贝索斯接连成功“上天”之际,商业飞行时代的序幕已然拉开,太空竞赛2.0就突然被提上日程,成为私营企业的赛场,太空旅行平民化趋势近在眼前。

  “这是让每个人都能进入太空的重要里程碑。”SpaceX首席执行官埃隆马斯克认为,只有通过这样的任务,人类才能随着时间的推移不断降低成本,让所有人都可以使用空间,首次“全平民”商业入轨任务可能会在太空经济中创造一种全新的服务。

  不过,普通民众要实现太空旅游,并不是一件容易的事。从成本来看,目前的太空旅游还只能是有钱人的游戏。

  有报道指出,此次飞行四个座席的总票价为2亿美元。

  而且,目前太空旅行依旧无法被认为是一项相对安全的旅游项目,爆炸、失联事故频发。

  公开资料显示,维珍银河在2007年研发太空船二号时曾发生爆炸,导致3死3伤;2014年的某次试飞又发生致命事故,太空船坠毁最终造成1死1伤。马斯克的SpaceX火箭发生事故更是家常便饭。因此,在7月20日的飞行之前,贝索斯给现场媒体分发食物时,曾有记者调侃他:“这是不是你的最后一餐?”

  此外,进入太空实现轨道飞行,甚至较长时间呆在太空,对身体素质有一定要求。

  对于普通民众要实现轨道太空之旅,相关专家认为,一是需要成本降下来,太空之旅实现航班化,二则是安全性需要提高。

  “真正的太空旅游时代还没有到来。但是伴随着商业航天或叫新航天的快速发展,新一轮的真正的太空旅游将会很快就会出现在大家面前。从仅仅在太空停留几分钟的临近空间太空旅游开始,到近地轨道的太空旅游和太空旅馆,再到月球环绕旅游,直到能够到达月面的旅游,以及月球旅店。”中国科学院国家空间科学中心研究员,中国空间科学学会理事长,国际宇航科学院院士吴季曾说道。

  不过,也有人表现得很乐观,风险投资公司Space Fund的管理合伙人米根·克劳福德(Meagan Crawford)表示:“我认为,在未来十年内,普通家庭将可以决定是去迪士尼世界还是去太空度暑假。”Space Fund也是SpaceX的投资者之一。

三家竞相飞太空背后,有一个万亿蓝海赛道

  目前,太空商业旅行市场竞争呈现三足鼎立的局面,分别是特斯拉创始人马斯克的SpaceX、亚马逊创始人贝索斯的蓝色起源(Blue Origin)以及维珍银河(Virgin Galactic),三家巨头为何都死磕太空旅行?在他们背后,是一个上百亿美元的蓝海市场。

  维珍银河曾在财报中测算,到2025年太空旅行累计总收入将达到10亿美元。而航天行业咨询公司NSR则预计,到2028年亚轨道市场价值将达到28亿美元,未来十年总收入将达到104亿美元。轨道市场将达到6.1亿美元,未来十年总收入将达到36亿美元。

  而在这背后的商业航天,则是更大的一个市场。

  据美国卫星工业协会数据显示,在全球商业航天总体收入结构中,商业载人飞行仅占了0.61%。据创业邦发布的《2021中国商业航天研究报告》显示,2015-2020年商业航天行业市场规模由3764亿元增长至10202亿元,年复合增长率达到22.09%,其中,2020年我国商业航天市场规模突破1万亿元,同比增长22%。

  此外,太空也是未来各家竞相争夺的对象。太空中拥有更多人类可以利用的资源,例如月球上拥有着丰富的矿产资源,其中最宝贵的资源莫过于一种叫做氦-3的气体,它可被作为未来核反应堆的原料。现今,所有的核电站都是通过核裂变来产生热量,并进行发电的。

  这仅仅是月球上的资源,至于那些未知星球上资源有多少,目前就不得而知了,但太空对人类的吸引力是极大的。而且,发展太空业,还可以探索未知文明,了解地球起源以及宇宙发展规律等。

  在未来,谁能够占领太空,谁就可以掌握主动权,毕竟现在信息时代,人类在信息方面过度依赖卫星,也就是说,未来将会有更多卫星或者宇宙飞船进入太空,都需要火箭,或者未来航天飞机来完成发射任务。

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