王小川卸任搜狗CEO,或投身生命科学 互联网大佬为何都好这一口?

2021-10-15 13:12 大众报业·风口财经综合阅读 (51616) 扫描到手机

原标题:王小川卸任搜狗CEO,或投身生命科学,互联网大佬为何都好这一口?

  又是生命科学?

  近两年,“生命科学”这个词出现的次数似乎格外多,并且常常与互联网大佬的名字连在一起。10月15日,43岁的王小川宣布卸任搜狗CEO,告别自己11年的搜狗生涯,以及21年的搜狐历程,今后或将投身生命科学领域。

  王小川在内部信中表示,“二十年来萦绕在其心中的还有对生命科学的好奇”。他称,往后二十年,若能为生命科学和医学的发展尽一份力,为大众健康做出一点贡献,生命就更有意义了。据报道,搜狗王小川筹备多月的人工智能与中医药结合的创业项目正在搭建过程中,多家投资机构抛出绣球。

  王小川并不是第一个选择投身生命科学的互联网大佬。在国内,包括马云、李彦宏、张一鸣、黄峥等,都曾表现出对生命科学领域的极大兴趣;陈天桥斥资超10亿美元推动脑科学研究,还和妻子雒芊芊成立了雒芊芊研究院。

  没想到,在生命科学这条大道上,科技互联网大佬们再度相遇。这令网友们颇感好奇,究竟是什么,让互联网大佬们都偏爱生物学?

       互联网大佬集体出走生命科学

  稍微查些资料就能发现,宇宙的尽头也许是生命科学,众多商业大佬是其忠实拥趸。

      盛大网络创始人 陈天桥

  2016年,中国最年轻首富纪录的创造者,盛大创始人陈天桥向美国加州理工学院捐赠1.15亿美元,成立脑科学研究机构——陈天桥雒芊芊研究院(简称TCCI),用于大脑基础生物学研究。此外,他还将10亿美元无偿捐给了美国科技界。自那时开始,就不断有人猜测陈天桥是不是在研究“长生不老”。

  当年盛大在纳斯达克上市时,31岁的陈天桥也以88亿元的资产在《胡润2004 IT富豪榜》中排名第一。但仅一个月后,陈天桥得知自己生病了。2009年他又被查出癌症,一度精神状况差到谷底。

  后来,他皈依了佛教。陈天桥在接受采访时表示:“我的理解,佛教是一个最具现代科学性的宗教……佛其实是和我们一样的人,只是佛是一个认知了真相的人,觉悟了的人,并且努力告诉大家真相是什么。而科学家是一群正在努力认识真相的人,并且把他已经知道的真相努力告诉你。”

  陈天桥表示,佛教和科学研究并无违和感。于是他投资成立“陈天桥和雒芊芊脑科学研究所”,希望解决人类最根本的恐惧死亡,并通过脑机相连的方式让人达到永生。

       阿里巴巴创始人 马云

  马云也曾多次在公开场合谈论生命科学。2013年,马云夫妇成为美国“生命科学突破奖”基金会捐助人,马云出任该基金会理事。在马云加入之前,基金的捐助人有谷歌的谢尔盖·布林夫妇和Facebook创始人扎克伯格夫妇等。

  基金会设立了“生命科学突破奖”,旨在激励那些从事对抗癌症、糖尿病、帕金森和其他疾病研究的科学家。该奖项有“豪华版诺贝尔奖”之称,首批获奖者每人获得300万美元奖金,是全球奖额最高的科学奖项。

  据阿里官方提供的数据,马云夫妇每年将为生命科学突破奖基金捐献300万美元。马云希望鼓励更多人参与对生命科学和疾病治疗的研究,也希望全世界的科学家能为克服危害人类健康的疾病特别是癌症,找到更有效的方法。

  2017健康大会上,马云又预判称,互联网之后,未来最大的技术突破将会在生命科学领域。与前两次技术革命不同,马云表示,人类的第三次技术革命,将是一场人类与贫穷、疾病和环境治理的战争。

  马云称,阿里巴巴进入数据领域,最关心的是获得人类行为的数据,通过数据了解疾病的来源,知道疾病的趋势。“我相信由于计算速度的增加、对人的DNA和人类细胞的了解,未来的生命科学将会有重大突破。未来30年、50年,癌症、艾滋病将会攻破,人类所有问题会因为技术、数据而攻破。”

  在马云眼中,这才是中医讲的“上医治未病”。他说,企业家应该把时间、精力和资源投入到健康和快乐中去,“这才是钱应该真正去的地方。”

      拼多多创始人 黄峥

  41岁这年,黄铮宣布辞任拼多多董事长,之后,他将结合个人兴趣,致力于食品科学和生命科学领域的研究,并着眼于拼多多未来的长远发展,“去摸一摸10年后路上的石头”。

  黄峥在股东信中表示,“成不了科学家,但也许有机会成为未来(伟大)的科学家的助理,那也是一件很幸福的事儿”。

  在致股东信中,黄峥谈到了自己小时候的志向和兴趣,这也是他选择投身科研,从前沿基础科学探索行业发展的原因之一。

  黄峥谈到自己的科研之路,并举例:通过对农产品种植过程的方法的控制,探索对马铃薯、番薯、西红柿等潜在的有害重金属含量进行可靠有效控制,同时对其可能有的、有益的微量元素进行可控的标准化提升等等。

  2020年,黄峥宣布与创始团队一起,共同捐赠2.37%的拼多多股份,设立“繁星慈善基金”,第一期资助将在未来3-5年内向浙江大学教育基金会捐助1亿美元,致力于推动生物医疗、农业食品等科学研究。

       百度公司创始人、董事长兼CEO 李彦宏

  今年3月,百度董事长李彦宏成立了一家生命科学公司。公司名叫百图生科,李彦宏是大股东和实际控制人。他曾表示,“早在20年前,我就对生命科学感兴趣,尤其对生物信息学(Bioinformatics)感兴趣。”

  从2018年至今,百度投资过多家生命科学公司,在MIT Tech Review的十大突破性发明“AI新药发现”板块中,百度风投投资了过半的上榜公司。

  很多人不知道的是,李彦宏还跨界参与完成过一篇关于食管鳞状细胞癌的研究论文。

  李彦宏曾回忆。当时他已经拿到过世界顶尖生命科学研究机构的offer,但主动放弃,后来回国创立百度。如今,53岁的他似乎正在重拾早年的梦想。

     字节跳动创始人 张一鸣

  张一鸣也对生命科学领域有着天然的兴趣。据了解,在2001年考入南开大学时,他报的就是生物专业,只是后来被调剂了。

  为什么当初报考生物系?张一鸣曾表示,“当时都说生物是21世纪的领头羊,所以非常热。我自己也感兴趣,高中的时候参加生物竞赛,看了一本北大老师写的《普通生物学》,对我影响很大。生物从细胞到生态,物种丰富多样,但背后的规律却非常简洁优雅,这对于你设计系统或者看待企业经济系统,都会有很多可类比的地方。”

  专业换了以后,生物没学成,张一鸣却做出了今日头条。疫情期间,张一鸣向盖茨基金会发起的项目“新冠肺炎治疗加速器”捐赠了1000万美元,用于新冠肺炎治疗药物研发。

       顶级投资大佬:丁健、沈南鹏、张磊

  除了上面几位征战在互联网战场上的创业大佬,创投圈也有钟爱生命科学的人。

  据《泰伯网》报到,2016年未来科学大会上,与李彦宏一同捐赠『生命科学大奖』的还有金沙江创投丁健、红杉资本沈南鹏以及高瓴资本张磊。

  他们每人承诺连续出资10年,奖励金额为100万美元。

  在沈南鹏的回忆里,在大学期间,他很遗憾与成为一名科学家的机会擦肩而过。不过,沈南鹏反过来安慰自己,科学和商业在某种程度上是殊途同归的,都在以各自的方式去揭示这个世界的本质并指引未来。

  不同于沈南鹏这般宏大的表述,张磊直言自己看重了科学领域的长周期,并把投资维度拉到20年之久。“ 消费互联网企业的投资周期为6年左右,但生命科学企业投资周期为10到20年,这跟高瓴资本的‘ 长期价值投资’ 理念相吻合。”

  从2012年开始试水,张磊认为2012~2016年这4年是很寂寞的。即便如此,高瓴资本在生命科学领域的投资额占了两成。

       大佬为啥偏爱生命科学领域?

  大佬们虽然纷纷卸任,但却选择进军生命科学领域。问题随之而来:为什么这个领域能对这些科技互联网大佬们产生强吸引?

  从现实来说,科技互联网大佬们对生命科学领域兴趣异常,很大程度上与自身的兴趣驱使以及文化渊源有关。诸如李彦宏,张一鸣,此外,生命科学自身特质或也能较好满足科技互联网大佬们挑战更高难度、刺激探索欲与冒险精神的需求。

  再者,对这些掌握着数百亿千亿市值的科技大佬们而言,最为忧心伤神的事情,或许莫过于如何让企业在瞬息万变的强竞争时代,保持基业长青,拥有持久的创新力。而生物学的进化理念,或在某种程度上能给企业家们带来一定的灵感启迪。

  据混沌大学在此前文章中介绍,马化腾、张一鸣、王小川、傅盛等大佬,在企业管理、产品设计等领域都受到了生物学的影响。

  此外,从互联网大佬们的青睐可以看出,“生命+”领域正在成为下一片新蓝海。生命科学及其所引领的包括生物医药等热门行业在内的大生命与大健康领域是21世纪最具活力、影响最为深远的创新领域,是我国战略性新兴产业的主攻方向,对于我国抢占新一轮工业与技术革命的制高点,加快壮大新产业、发展新经济、培育新动能,建设“健康中国”具有重大意义。

  并且更需要看到的是,人工智能技术正加速融入生命科学领域,这对于具备人工智能技术实力的科技互联网公司而言,可以说是让他们拥有了切入全新赛道,开辟全新增长曲线的机会,特别是在互联网市场已初步陷入增长瓶颈现实下。

  在具体产业实践中,也能看到人工智能的加入,的确加速着药品、疫苗开发——此前百度开发的RNA结构预测算法LinearFold和RNA配分方程和碱基对概率预测算法LinearPartition等,就大幅降低了RNA结构预测所需的时间。

       结语

  科技互联网大佬们对生命科学的偏爱,原因可能多种多样,但于生命科学发展而言,众多科技互联网大佬的竞相关注,也或预示着生命科学领域将在更大范围内实现成长与爆发。

  从资本市场反应来看也是如此,他们对生命科学领域的创新创业公司也是颇为青睐,这体现在国内多数公司正默默的进行资本布局,资本市场也正加速在生命科学领域进行投资、并购,并且给予了许多健康、基因测序相关领域公司高达数十亿美元的估值,当这种偏爱转化为真金白银的投入支持,无疑是一件好事。


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