10月4日将迎来重阳节,你知道天上有颗老人星吗?

2022-10-02 21:52 新华社阅读 (19201) 扫描到手机

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10月4日将迎来重阳节,也称老人节、敬老节、老年节。很多人可能不知道,天上有颗象征吉祥如意、健康长寿的“老人星”。天文科普专家表示,长江流域及以南地区的公众过重阳节的时候,可在4日的日出前尝试寻找和观测这颗亮星。

广西天文爱好者罗弘扬2022年2月12日在海南三亚角头湾拍摄的天狼星和老人星。(本人供图)

提起老人星,很多北方人并不熟悉,因为它是一颗南方“专属”亮星。中国天文学会会员、天津市天文学会理事修立鹏介绍,老人星指的是船底座α星,它是全天第二亮的恒星,亮度达-0.72等,仅次于-1.4等的天狼星。

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“由于老人星的位置太偏南,理论上讲只有在北纬37度以南的地区才能看到,但老人星要在地平线上一定的高度才会比较明显,所以越往南越容易看到,因此人们也常将它称作‘南极老人星’‘南极仙翁’。”修立鹏说。

天津市天文爱好者刘东宇2016年2月23日在西藏山南市浪卡子县羊卓雍措拍制的老人星。(本人供图)

天文资料显示,过去老人星属于全天最大的星座南船座。南船座于18世纪被分割成四个星座:船底座、船尾座、船帆座和罗盘座,老人星被划分在了船底座,成了船底座α星。由于船底座、船尾座和船帆座共用一套命名法,所以其他两个星座没有α星。

“老人星距离地球大约有310光年(1光年约等于9.46万亿千米),而天狼星距离地球只有大约8.6光年,却只比老人星亮了不到1个星等,这说明老人星的实际亮度比天狼星高太多了。实际上,天狼星现在是全天最亮恒星只是‘恰逢其时’,等到几十万年后,天狼星离我们远去,夜空中最亮的恒星就是老人星了。”修立鹏说。

我国民间认为,老人星是吉星、福星、寿星,象征吉祥如意、幸福美满、健康长寿。那么,在重阳节这一天,如何才能观赏到老人星?

“如果天气晴好,当日日出前的两个小时内,长江流域及以南地区的公众可寻找一个南方地平线附近没遮挡的高处,就能很容易看到明亮又闪烁的天狼星;然后再向下看,在地平线上方不远处就可以找到老人星。当然,观赏老人星不限于重阳节当天,整个秋季和冬季都可以看到,且越往南,老人星的地平高度越高,也越利于观测。”修立鹏说。