中青报:鼓励生育先要缓解年轻人的婚姻焦虑

2023-02-24 07:20 中国青年报阅读 (220484) 扫描到手机

2月22日下午,杭州市十四届人大三次会议第三次全体会议上,杭州市政府2023年度民生实事项目票决出炉。杭州今年将首次向同一对夫妻生育二孩、三孩,且新出生子女户籍登记在杭州的家庭发放育儿补助,拟向二孩家庭一次性发放补助5000元,向三孩家庭一次性发放补助两万元。

从媒体报道来看,近年已有多地出台包括发放生育补贴在内的生育支持措施,其中包括沈阳、深圳、济南、长沙、哈尔滨等大城市。尽管如此,杭州加入发放生育补贴的队伍,多少还是感觉有点意外——浙江省统计局日前发布的数据显示,截至2022年年末,杭州市常住人口达到1237.6万人,比上一年增加17.2万人,增量居全省首位。与此同时,2022年杭州人口出生率达7.2‰,自然增长率为2.2‰,同样在省内位居首位。

作为“人口大户”,杭州看起来既不缺人,也不愁“生”。实际上,这只是一种错觉。人口出生率是指某个地区当年出生人口与平均人口之比,而最常用的反映生育意愿的指标是总和生育率:平均每位育龄妇女的生育子女数。目前最新数据尚未公布,但根据去年浙江统计局发布的数据,浙江全省总和生育率最低的是杭州,只有0.96。按照人口理论,2.1的总和生育率是维持代际更替、人口稳定的基本条件;1.5是国际社会通认的警戒线,一旦下滑至1.5以下,就有掉入“低生育率陷阱”的可能。换句话说,杭州此番未雨绸缪,是促进人口长期均衡发展的必然之举。

值得一提的是,杭州鼓励生育的政策不只是发放育儿补助。杭州市卫健委相关负责人表示,杭州还将结合本地实际,在生育补助减轻负担、发展普惠托育服务、优化生育休假制度、实施住房购车支持政策、减轻家庭教育压力、构建新时代新型婚育文化等方面加大努力。这也是国家层面的政策号召——2022年8月,国家卫生健康委、国家发展改革委等17部门联合印发《关于进一步完善和落实积极生育支持措施的指导意见》,其中要求,将婚嫁、生育、养育、教育一体考虑,从财政、税收、保险、教育、住房、就业等各个方面,完善和落实积极生育支持措施。

产假、育儿假、税赋减免、买房补贴……三孩政策放开以来,各地为了鼓励生育出台了一系列措施。其中,真金白银的补贴总是格外引人关注。这一方面是因为发钱的方式更为直接,另一方面则是因为发钱的覆盖范围更大:相比起各种特定的福利,生育补贴没有设定任何“门槛”,更像是一种普惠式福利。对于有生育顾虑的年轻人来说,无差别补贴更能减轻他们的生活负担和心理压力,释放鼓励生育的政策暖意。

随着生活水平和受教育水平的不断提高,现代年轻人的整体生育观念正在转向少生优育。与此同时,年轻人的婚姻观念也在发生着显著的变化。前不久,多地公布了2022年婚姻登记大数据,数据显示,多地结婚人数较2021年减少,初婚平均年龄在27-32岁之间,比2021年推迟。初婚年龄推迟无疑制约了生育,而这也直接体现在人口变化上:2022年年末数据显示,中国总人口数量较上年减少85万。

低生育率正在成为影响国内人口均衡发展的主要风险,化解这样的风险,不仅需要消除年轻人的生育恐惧,而且需要减轻他们的婚姻焦虑——只有让年轻人勇于步入婚姻的殿堂,才能鼓励他们承担起为人父母的责任。生儿育女意味着漫长而辛苦的付出,年轻人的获得感和安全感,是决定他们婚恋家庭观念的重要参数。从这个意义上看,在出台措施支持适龄夫妇积极生育的同时,有必要前置政策关怀,为年轻人提供更加广阔的发展空间,让他们更加有实力和底气去经营家庭、拥抱生活。