《寻找西北航道》出版,展露不为人知的400年北极探险史

2024-02-14 23:02 大众报业·半岛新闻阅读 (190007) 扫描到手机

□半岛全媒体记者  孟秀丽

自约翰·富兰克林爵士的两艘沉船——幽冥号和恐怖号分别于2014年和2016年被找到以来,人们再度燃起对北极探险的兴趣。在北极探险的不同路线里,有一条由格陵兰岛经加拿大北部的北极群岛到阿拉斯加北岸的航道,它被称为西北航道,这是大西洋和太平洋之间距离最短的航道,也是几百年前西方几代人梦想中的通往富庶东方的贸易通道。然而对于北极探险,除了传统英国维多利亚时代的英雄式叙事方式,依然藏有许多“不为人知”的故事。

广西师范大学出版社近期出版的《寻找西北航道》,讲述的就是航海探险家们面对短暂的航行窗口期、恶劣多变的天气、简陋的装备、匮乏的猎获以及他们永远的敌人——冰,克服坏血病、冻伤、截肢和饥饿带来的威胁,在荒蛮孤寂的北极寻找那条捉摸不定的航道的故事。

作者肯·麦古根挑战了关于北极历史的传统西方维多利亚英雄式叙述,深入调查和研究了毛皮商人探险家和加拿大土著人民在这一过程中所扮演的角色和所做的贡献,生动翔实地将这一段历史重新展现在我们面前。本书从十六世纪开始一直讨论到当下,话题涵盖气候变化和西北航道相关的政治角力,并且强调了多元文化在北极探索中无法忽略的作用,角度独树一帜,切合当下时代语境。

为什么约翰·富兰克林探险队会屡战屡败?为什么约翰·雷伊医生会成功?是否尊重原住民的智慧和文化,是否依靠多民族、多种族的合作,是漫长的北极探险史中每一滴成功和进步的关键。《寻找西北航道》在讲述北极探险历史时,聚焦于北极地区最复杂、最神秘、最传奇的航路西北航道的发现历程。

在这本书中,作者化身“时光向导”,用亲历北极的经历、自己的研究和丰富的史料再现了人类北极探险400年历史。对土著人和因纽特人在探险史中的影响给予了大量关注,尊重极地探索文化的多样性,用多元、诚挚、平等、包容的态度书写人类精神价值,并对几乎整个欧洲探险历史进行了精彩总结。

“在寻找西北航道的漫长过程中,并存着生动而令人着迷的英雄主义和愚蠢而冰冷的死亡故事。《寻找西北航道》揭示了北极历史上持续了四个世纪的深层模式:最成功的白人探险家是那些向当地人学习的人,缺乏这一精神的人往往会付出惨痛代价。”《进步简史》的作者罗纳德·赖特如此评价。

在寻找西北航道的漫长历史中,正是不分肤色、不分种族的人与人的相遇、相知与相交,无数次在关键时刻扭转了危局、创造了奇迹,在举世皆为环境危机而焦虑的当今,我们唯一的解决方案,也只能是不分国家、不分民族的人与人之间的尊重和谅解、包容与合作。《寻找西北航道》不仅是一部不为人知的北极探险史,也是一部挑战传统叙事、重新打捞无名英雄的发掘故事。若要了解北极探险史,甚至西方探险航海史,不妨从这本书开始。