韩国人在青岛·图说 | 薛奎钟——因热爱选择城阳,深耕美丽事业

2022-09-15 17:23 大众报业·半岛新闻阅读 (33523) 扫描到手机

半岛全媒体记者  黄冬梅

“这一款项链是我们最新设计出来的,还没有大量生产制作,它以简约风格为主,搭配紫色的天然水晶点缀,整体富有设计感和高级感。”在办公室里,为人和蔼、笑容可掬的薛奎钟从琳琅满目的饰品中拿出自己最心仪的一款,热情又熟练地介绍道。今年已经60岁的薛奎钟是青岛瑞珍饰品设计研发有限公司董事长,他来自韩国忠清北道,在城阳已经生活了23年。

薛奎钟在大学时学的是贸易专业,大学毕业后进入韩国一家工艺品企业,负责进出口业务。1998年,不满足于现状的他选择了自己创业,领域是自己较为熟悉的工艺品行业。“走出去,才能获得更大的市场。”抱着这样的想法,1999年薛奎钟来到了和韩国隔海相望的青岛,走访了多个区市后,他发现城阳区具有很大的交通优势,土地和税收上也有很多优惠,于是决定在这里扎根。

“初来乍到,很多规定和政策都不太了解,当地政府给了我很大支持,比如在劳动力紧缺时期,政府就帮助吸引外地劳动力,保障我们的用工需求。”薛奎钟回忆,公司2002年在城阳建厂,很快获得了长足发展,发展最好时员工近400人,那时候的他每天忙忙碌碌,事业有了奔头和希望,身上也干劲十足。与城市共成长,那段浸透着奋斗汗水的日子,薛奎钟也见证着这座城市在日新月异飞速发展,一幢幢高楼拔地而起。

2008年,薛奎钟当选“在中国韩国工艺品协会”会长,那一年遇上了全球经济危机,他的企业也遭受了一定打击。作为协会会长,薛奎钟的目标是不仅要化解自己企业的危机,还要拉其他会员企业一把,一起携手度过难关。“不夸张地说,那一年365天我有300天是在外面奔波的,找销售渠道、扩充设计人才队伍、寻找合适场地举办一些展销活动……以至于我太太一天到晚找不到我的身影。”在商海打拼多年的薛奎钟,经历了各种风云突变,如今再次谈起这段经历,脸上显得十分从容和淡定。

作为一名企业家,薛奎钟认为自己理应承担起相应的社会责任,所以2008年至2011年担任协会会长期间,他每年会组织会员企业积极进行捐款,为城阳、即墨、胶州等地家境困难的中小学生送去爱心助学金,鼓励他们好好学习,用知识改变自己的命运。“来城阳这些年,我也得到过很多人的帮助,我爱上了这片土地,在我看来这就是我的‘老家’,为‘老家’做点事情,是应该的。”2008年汶川大地震发生后,薛奎钟也是第一时间在协会内发起捐款倡议,最后募集到了近28万元爱心款助力抗震救灾、重建家园。

近些年,随着产业转型升级,不少韩企开始转向东南亚等地建厂。“我也去越南考察过,相比之下城阳的生产力和技术更成熟,所以还是决定留在这里发展。”2020年受疫情影响,出口的难度加大了不少,薛奎钟开始关注中国国内市场,推出了自有品牌Say Happy,并正式注册商标。“在我们转型发展中,城阳很多部门给了专业的指导,让我们享受到社保缓缴减免、出口退税等相关优惠政策,帮助我们了解直播带货这种新模式。”薛奎钟感激地说道。每周星期三,是公司抖音直播带货的时间,薛奎钟这个老板经常出镜凑个热闹,他的中国话说得不算太好,但他喜欢在直播间里给人介绍产品的感觉。

别看如今的薛奎钟站在直播镜头前轻车熟路,毫不怯场,两年前,第一次当“网红”的他,可是“赶鸭子上架”。近60岁开始学习当“网红”,起初身边一些朋友并不看好薛奎钟的这个决定,但他觉得,“即便成功的可能性只有1%,也要去努力尝试。”这是时代孕育出的新机会,他信心满满,想与时俱进,紧紧抓住机会。

正是这一次尝试,为薛奎钟打开了一扇新的大门。虽然在中国办厂很多年,但他一直做外贸出口,对中国市场了解不多,直播让他发现了中国市场的巨大潜力。“女孩子爱美追求时尚,我们要做的,就是把最美最时尚的东西带给大家。”怀揣着这样的信念,薛奎钟经常会和设计师交流探讨,不断改进改良设计的款式,争取推出的产品能够符合中国人的审美、迎合年轻人喜好,把这份美丽事业真正做好。

功夫不负有心人,直播带货短短几个月时间,公司线上销售额已经达到了70余万元。“要知道我们一件饰品的价格并不高,只有几十块,这70多万的销售额看似不那么起眼,但它意味着中国几万名消费者对我们的认可。”薛奎钟还有个爱好,不忙的时候,喜欢跑到公司车间看快递包裹,“这个是发北京的,这个是广东的,还有云南的……”他喜欢一边看一边念叨,每发现一个新的省市有了公司的客户,他都会很兴奋。

薛奎钟的公司现在有60多名员工,其中50多位是中国人。没有特殊情况的话,他每天他都会按时“到岗”,看看大家的日常工作进度,帮大家解决遇到的困难,查看当月的工作报表,及时查漏补缺。“现在我的两个儿子都长大了,在韩国打拼自己的事业,不需要我和太太过多操心,忙碌了一辈子,如果闲下来我真会受不了,还是忙点好。”薛奎钟笑着说道,眼睛眯成了一条线。

 随着不断的发展,如今工艺品行业已经成为城阳的一张名片,有数百家韩资工艺品企业在这里茁壮发展,而薛奎钟的企业就是闪耀在其中的璀璨明珠。去年,一个让薛奎钟更兴奋的消息传来:城阳区将整合工艺品行业企业资源,全方位升级工艺品产业链,着力打造国际饰品时尚城。 

因为事业来到城阳,因为热爱选择留在城阳。薛奎钟将一生最好的时光撒在城阳这片热土,这里也见证和记录了他创业之路的点点滴滴。“现在有近4万日韩友人在城阳生活,2000多家日韩企业在此发展,这里韩餐馆很多,还有中国教育部与韩国教育部双批准设立的青岛青云韩国学校,工作生活都很方便……”聊起城阳的创业环境、风土人情,薛奎钟已经如当地人一般如数家珍,俨然一位“城阳通”,一位中韩民间交流合作的资深“代言人”。