有味道的科普:为什么有些动物会吃掉自己的大便?

2018-04-03 10:22   来源: 市南科普在线 手机看新闻 半岛网 半岛都市报

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  为什么有些动物在排便以后,转身就会吃掉自己的便便呢?

  这种吃大便的行为被称为食粪症(kop-ruh-fey-jee-uh)。这在动物王国里是很常见的,包括人类中也会有这种症状。

  来自于华盛顿史密森国家动物园的动物护理学高级馆长Bryan Amaral表示,这能帮助动物更好地吸收第一次吃东西时没能吸收的营养。这是一个比较正常的现象,在不同种属的动物中都能看到。

  有食粪症的种属往往是兔形目动物(如兔子、野兔和鼠兔),啮齿类动物(小鼠、大鼠、仓鼠、裸鼹鼠,龙猫和豚鼠),狗,山海狸,幼象,河马以及非人灵长类动物(包括大猩猩、猩猩和猕猴)。

  



  对于一只兔子来说,吃自己的便便是一种很自然而且很重要的部分。

  兔形目动物是后肠发酵动物,这便意味着在食物通过胃和小肠后,它进入大肠,在这里细菌会引发发酵,分解坚韧的植物材料。

  在兔子里,这种发酵发生在盲肠,即大肠中最粗、最短、通路最多的一段。营养的吸收是发生在兔子的胃和小肠内,即是消化过程中较早的那部分,但是不用担心,兔子已经找到了解决这个问题的办法,即通过盲肠便来克服这个障碍,通过盲肠的便便中包含了许多营养。

  兔子在晚上排泄盲肠便,因此也被称为是“夜间粪便”。盲肠便是深色,柔软和焦油状的,与“正常”的粪便相反,正常粪便往往是褐色坚硬的。

  大多数兔子主人都看不到盲肠便,主要是因为兔子会直接在肛门食用盲肠便。它们的整体健康非常依赖于它们的肠道健康。

  饥饿的食草动物

  对于其他的食草动物来说,吃自己的便便可以帮助提供急需的的营养素和矿物质。

  



  在野外寻找食物是很困难的,所以食粪症就慢慢演变成了一种特殊的机制,让动物们有机会从它们所吃的食物中获得最大的好处,因为它们可以通过消化系统获得第二种食物。

  除此之外,动物吃自己的便便一般不会生病,除非是摄入的粪便中含有病原体。

  科学解码:大便的成分是什么?

  粪便的成分中3/4为水,1/4为固体;固体中30%为死细菌,10%~20%为脂肪,2%~3%为蛋白质,10%~20%为无机盐,30%为未消化的残存食物及消化液中的固体成分如脱落的上皮细胞。

  粪便的黄色是由胆红色的衍生物粪胆色素和尿胆色素形成的。气味则由细菌作用的产物所致,主要有吲哚、粪臭素、硫醇和硫氢化物。通常人每天约排粪0.5千克,排尿量约为1500毫升。

   [编辑: 张珍珍]

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