国际最新研究利用古DNA重建200万年前生态系统

2022-12-08 13:12 中国新闻网阅读 (267074) 扫描到手机

利用古代环境DNA绘制出格陵兰北部约200万年前生态系统的样貌(图源:Beth Zaiken)。施普林格·自然 供图

国际著名学术期刊《自然》最新发表一篇生态学论文称,研究人员通过分析迄今恢复的最早的古代环境DNA,绘制出格陵兰北部约200万年前生态系统的样貌,包括曾存在的动物和植物物种。这项研究成果使人们能以前所未有的程度探究并理解一个古代生态系统,同时揭示了一个没有现代等同物的生态系统。

Eske Willerslev教授在哥本哈根备样。施普林格·自然 供图

该论文介绍,这次研究的Kap København组是一片极地沙漠,位于北格陵兰的皮里地(Peary Land)。此前研究显示,该地区在约200万-300万年前的气候要温暖很多,气温比现在高11-19°C。然而,由于脊椎动物化石的稀缺,人们对当时居住在北极区的生物群落不甚了解。

一个由Eske Willerslev教授在格陵兰采集的样品。施普林格·自然 供图

论文共同通讯作者、英国剑桥大学艾斯克·威勒斯列夫(Eske Willerslev)和合作者一起,对从Kap København组5个不同遗址采集的41例有机质富集沉积物样本进行DNA提取和测序。他们利用这些DNA重现了古代生态系统的样貌:一片生长着杨树、桦树和崖柏以及各种北极和北方灌木、草本植物的开阔北方林。DNA记录证实了野兔的存在,来自遗址的线粒体DNA还揭示了其他动物存在的痕迹,包括乳齿象、驯鹿、啮齿动物和雁类。

一个研究人员从一个沉积核中取样进行DNA测序。施普林格·自然 供图

论文作者还恢复了海洋生物的古DNA,这些古DNA提示曾存在一个大西洋鲎种群。他们认为,这或许意味着Kap København在更新世早期有着更温暖的地表水环境,与之前的预测一致。

一个研究人员正在为哥本哈根采集的沉积核做实验准备。施普林格·自然 供图

论文作者总结表示,他们的研究结果证明了利用古代环境DNA追溯200万年前生物群落演化的潜力。

Eske Willerslev教授和一名同事在格陵兰采集环境DNA。施普林格·自然 供图